Gemelas aprendiendo unas de otras – El partneriado para pequeñas villas entre Wooler y Broughshane

El hecho de que aprendemos a través de la observación ha sido demostrado desde hace mucho tiempo. En el contexto del desarrollo local y rural, esto significa que si viajamos a otro país o incluso a otro pueblo pequeño o villa con los ojos abiertos, podemos aprender de otros más allá de nuestras fronteras. Y si entablamos conversación e intercambiamos ideas y enfoques para mantener la sostenibilidad de los pueblos, esto puede ayudarnos a enfrentar nuestros propios desafíos.

Como parte de la iniciativa de Villas Gemelas de la Carnegie UK Trust, un total de 10 pequeñas villas en cinco “asociaciones de colaboración” (twin partnerships) persiguen precisamente dicho enfoque: aprender las unas de las otras.

Las experiencias de partneriado de pequeñas villas como la que existe entre Wooler (Condado de Northumberland, Inglaterra) y Broughshane (Condado de Antrim, Irlanda del Norte) pueden ayudar a los miembros activos de la comunidad a aprender de buenas prácticas externas y adaptar éstas a sus propias localidades. Durante las diez semanas de mi estancia de investigación en Wooler, incluida una visita de dos días a la villa asociada de Broughshane, pude seguir el proceso de cerca e incluso contribuir activamente al intercambio.

Al igual que con mi trabajo de doctorado, el Carnegie UK Trust está buscando identificar los factores de éxito que propician pueblos y villas vitales y dinámicas en todo el Reino Unido e Irlanda. Tras analizar de cerca el proyecto piloto entre Wooler y Broughshane he podido realizar varios hallazgos interesantes. En este artículo voy a centrarme en un elemento importante para una comunidad rural: su historia, y cómo se relata.

En el transcurso de 25 entrevistas con actores clave en Wooler y sus alrededores, varios entrevistados destacaron claramente la falta de un relato acerca de la villa: ‘Wooler y Glendale podrían mejorar y mucho su capacidad de venderse [como destino]! Tenemos gente maravillosa por aquí y un entorno aún más hermoso. Los pueblos en la costa estarían tan felices de poder librarse de algunos visitantes y enviarlos acá’. Y ‘personalidades sobresalientes de esta región como la feminista Josephine Butler, el padre fundador del Estado de Bienestar, William H. Beveridge o el estadista Charles Gray (2do Conde de Gray) no son suficientemente reconocidos como hijos del norte de Northumberland, ¡estos también eran nuestra gente!’.  En el contexto de un estudio sobre la apreicnai arquitectónica de Wooler publicado a principios de la primera década de 2000, un residente hizo una cita descriptiva que, desde mi punto de vista, resume la situación de forma espléndida:

‘Wooler es esencialmente una pueblo trabajador … Sin pretensiones … pero con un sentido identitario inherente (sense of place)’.

Sin duda, la modestia es un rasgo maravilloso de los habitantes de Northumbria, en Glendale y Wooler, también. Pero, cuando se trata de mostrarle al mundo que el pueblo tiene mucho que ofrecer, la modestia no es siempre la mejor política. Esto es especialmente cierto a la hora de atraer turistas y visitantes. Gracias a la iniciativa “Villas Gemelas”, la conciencia de la necesidad de comunicarse más profesionalmente y promocionarse efectivamente se ha incrementado significativamente en Wooler, particularmente después de nuestra visita a Broughshane, elegido Pueblo Británico del Año 2018.

Solo un ejemplo de los esfuerzos de Broughshane para atraer visitantes es su proyecto de plantar flores extensamente por toda la ciudad, transformándola en una exposición viviente de jardinería de renombre nacional. Al Consejo Parroquial de Wooler y al Glendale Gateway Trust les gustaría replicar esto en Wooler, instalando jardineras a lo largo de las vías de acceso. Wooler también se ha inspirado en el aspecto moderno y la funcionalidad y facilidad de uso de la presencia web de Broughshane: la renovación de la página web de Wooler y Glendale y el marketing online se iniciaron como resultado de una estrategia digital en el que tuve el placer de colaborar con el personal del Trust durante mi período en prácticas. Finalmente, a través del intenso trabajo de la Sociedad de Historia Local de Glendale y el apoyo de la iniciativa “Villas Gemelas”, un sendero interactivo a través del pueblo está tomando forma, lo que da vida al pasado y al presente de los edificios y los sitios históricos de la zona. Estas son las actividades y los pasos que una iniciativa de hermanamiento como la de “Villas Gemelas” puede poner en marcha.

En Wooler, la idea es trabajar a través de varios canales analógicos y digitales para asegurar que su propia “historia” pueda ser transmitida profesionalmente al mundo.

En mi opinión, este enriquecimiento mutuo ha sido posible gracias a dos comunidades verdaderamente proactivas, autoeficaces y también a dos organizaciones locales que han desarrollado el proyecto de forma profesional (Glendale Gateway Trust y Asociación de la Comunidad de Broughshane y sus alrededores). Ambos fueron capaces de trazar de forma inmediata planes de acción sofisticados pero realistas a partir de fondos relativamente modestos en el programa de asociación del Carnegie UK Trust. Me pregunto si en otros lugares menos dinámicos el programa habría captado la imaginación de la gente de la misma manera y si no se hubiera necesitado bastante más facilitación y empuje externo.

Representantes de Wooler y Broughshane discutiendo sobre marcas y estrategias de marketing online.

En general, opino que la Iniciativa de las Ciudades Gemelas de Carnegie UK es muy digna de apoyo. Es una iniciativa que sin duda debería fomentarse con más frecuencia, no solo desde el tercer sector sino desde las agencias gubernamentales. Me complace haber sido una pequeña parte de aquello y espero que llegue el momento en que los caminos de la Carnegie UK Trust y el mío se crucen de nuevo.

Nota: Este artículo fue escrito en colaboración con el organismo de financiación de la Iniciativa de las “Villas Gemelas”, el Carnegie UK Trust y también está disponible en su blog.

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